Un millier de mercenaires du groupe russe Wagner au Mali

Un millier de mercenaires du groupe russe Wagner se trouvent désormais au Mali, a estimé lundi 14 février le chef de la diplomatie française, répétant que les conditions n’étaient «plus réunies» pour la poursuite de la mission de la force française Barkhane dans ce pays.

«Wagner c’est un millier (d’hommes) maintenant» au Mali, a déclaré Jean-Yves Le Drian sur la chaîne France 5, en réaffirmant que l’«objectif affiché» de ce groupe était de «protéger la junte» au pouvoir à Bamako. La France et ses partenaires européens au Mali affirment que la junte arrivée au pouvoir par la force en 2020 a fait appel ces derniers mois à ce groupe privé engagé dans différents pays d’Afrique subsaharienne, mais aussi en Syrie ou en Libye. Ils voient dans la présence de Wagner, soupçonné d’exactions, un facteur d’instabilité supplémentaire et la jugent «incompatible» avec leur action antidjihadiste sur le terrain. La junte persiste pour sa part à démentir tout engagement de Wagner et évoque une coopération militaire avec la Russie.

avec Figaro